「雨の匂いがする!」と言ったら理科の授業で笑いものになったお話

正直なところ、このお話は書こうか書くまいか迷いました。
べつに理科の授業で笑いものになったところで、さして重要な出来事ではないと思いますし、むしろ十年以上前の出来事をよく覚えていたなと、自分でも驚くくらいです。

けれど、ふと思い出したから、書き留めておこうと思った次第です。

「雨の匂いがする!」事件は小学校理科の授業で

当時の私は、転勤族だった父がリストラに遭い、転勤先だった愛知県にしばらく腰を据えていました。
転校先の学校でもそこそこ楽しくやっていて、仲がいい友達もいて、学校では特に困ったことはありませんでした。

教科問わず授業は好きでした。
小学校の授業は、子供が興味を持てる内容にするため、先生方が努力されていますよね。

「雨の匂いがする!」事件は、そんな小学校理科の授業で起こったのです。

きっかけは先生の「雨が降る前はどんなことが起きる?」

理科の授業で雨について勉強しますよね。
とはいっても小学生が学ぶ内容ですから、低気圧がどうとか高気圧がどうとかは学ばないわけです。
たとえば、どうして太陽は昇るのか、日なたと日陰の気温はどう違うのか、とかその程度です。

今回の記事のメインである「雨の匂いがする!」事件は、授業内での先生の質問がきっかけでした。

 

雨が降る前はどんなことが起きる?

空が雲でいっぱいになる!

太陽がみえなくなる!

と、このように児童生徒が次々と挙手発言をしていきます。

そうだね、空が雲をおおうよね

うんうん、太陽が雲に隠れて見えなくなるね

理科の先生は生徒の答え一つ一つにコメントをしてくれます。
この先生のコメントで、挙手発言した生徒は自分の発言が正しかったことを認識するわけですね。

私はこのとき、負けてはいられないと、みんなが今まで答えていない『発見』を挙手発言しました。

nana
nana

雨が降る前は、雨の匂いがします!!

理科の先生「雨の匂いって何?w」

意気揚々、自信満々に発言した私の気持ちを、理科の先生はぶっ壊しにかかりました

雨の匂いが分かるの?すごいねww雨の匂いって何?www

もちろんわかります。
いくら小学校の授業とはいっても、「雨の匂い」と発言するのは、国語の授業と間違えているのではないかと。
言葉だけ聞くといかにも非科学的で、小説の一節を抜き出しただけなのではないかと。

でも、このときの私は雨の匂いがなんたるかを分かっていました。

土の匂い、草の匂い、川の匂い。
言葉では形容しがたいけれど、その匂いは嗅ぐだけでリラックスできるような匂い。

十年以上経ったいまなら分かります。
きっとあのときの私は、どうして雨が降る前は雨の匂いがするのか、先生に答えてほしかったんだと思います。

そもそも雨の匂いは本当にあります【番外編】

今回、マサチューセッツ工科大学の研究者らが行った新しい研究では、雨粒が地面や植物の表面に衝突するとき、小さな粒子を含んだ気泡を放出していることをハイスピードカメラを用いて見出した。

引用:雨が降りはじめる時のアノ独特のにおいが科学研究によって解明される

ちょうどシャンパングラスの底から小さな泡が上にのぼるようにして発生したこの気泡は「エアロゾル」と呼ばれるもので、この「エアロゾル」が長期間雨が降っていない乾いた地面や、天然の油やほこりがついた植物に当たった際に、それらの成分を気泡の中に取り込むのだ。各種の成分を取り込んだエアロゾルにはそれぞれにおいがあり、このにおいの現象を「ペトリコール」というのである。このため、風などによって気泡が遠くに運ばれると、自分が今いる場所には雨がまだ降っていなくても「なんだか雨のにおいがする」と感じるという理屈だ。

ちょっと分かりにくいかもしれませんね。
簡単に整理すると、

  • 雨粒が植物や地面に衝突するとき、気泡を放出している
  • この気泡が地面や天然の油、ほこりにぶつかると、それらの成分・匂いも取り込む
  • 成分や匂いを取り込んだ気泡が、風になって私たちのもとへ運ばれる
  • 気泡の匂いを嗅いだ私たちは、「雨の匂いがする」と感じる

こんな感じです。
雨が降る前の兆候として、『雨の匂いがする』という発言は正しかったわけですね。

「雨の匂い」事件のまとめと、十年以上経った今思うこと

「雨の匂いってなにwww」と笑いものになって以来、しばらく理科の先生が嫌いになりました。
今なら笑い話にできますし、そこまで気にする必要もなかったなあ、と思えますが。

でも、もし理科の先生と再開する機会があれば絶対に言うと思います。
先生は覚えてないでしょうけれど、こんなことありました。ちょっとショックでした。と……笑

もし自分の娘が「雨の匂いするよね!」と私に言ってくれたときには、笑顔で「そうだね!分かるよ!」と理解を示してあげたいなと思っています。

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